《永恆的答問》

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又見迎佛骨

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  繼三年前迎佛牙之後另一波舍利熱「迎佛骨」,一路有成千 上萬信眾夾道歡迎,雙手合什、虔心祝禱膜拜。此種盛況並非創 舉,早在唐憲宗元和十四年就已有過,功德使奏請迎鳳翔法門寺 護國真身塔內的一節釋迦牟尼佛指骨,就已熱鬧滾滾(見《資治 通鑑》)。

  然而不同的是,當年有個刑部侍郎韓愈,上表切諫反對迎佛 骨,差點導致死罪。如今宗教自由的多元化社會,管你要迎牙齒 、還是骨頭,不同信仰者彼此互相尊重下,也就不會有人大書特 書反對迎佛骨。然而這不表示當年韓愈〈論佛骨表〉就該丟入圖 書館的倉庫冷宮裡,好文章自是有其震古鑠今的力量,一文中所 提及的幾個反對理由,如今倒是可以拿來重新檢視、思考一番。

  韓愈的〈論佛骨表〉簡單有三個大綱:


一、 反對不好的信佛道動機

  韓愈認為一旦宗教信仰只重在「求福壽、避殃禍」,那不啻 為迷信。憲宗朝迎佛骨,百姓「焚頂燒指,千百為群,解衣散錢 ,自朝至暮,轉相仿效」,太宗朝迎佛骨時,百姓更是不惜「燒 頭煉指,刺血洒地,」為得見佛骨一面。這種顛狂的情景,當然 是一種迷信,於是他一口氣舉出一堆君王「事佛者恆得禍」的歷 史證據(這種相當於詛咒君王死,犯了大忌諱,難怪憲宗想殺他 )。並舉證佛法未入中國前,古史上已有很多長壽、又有福氣的 帝王,如果只為求福壽,何需信佛?

 
二、從文化層面看

  韓愈認為當時的佛教勢力已凌駕中國文化之上,若再不採取 激烈手段,中國夷化,恐怕成真。故〈論佛骨表〉提到「伏以佛 者,夷狄之一法耳。」、「夫佛本夷狄之人,與中國言語不通, 衣服殊製,口不言先王之法言,身不服先王之法服。」另外,儒 家最基本的君臣、父子、夫婦三綱關係基礎,被佛教出家為僧尼 的行徑給搖撼、侵蝕。

 
三、從社會責任看

  韓愈的反佛論點,其非獨創。前幾朝就有許多反佛道朝臣的 言論。如,高祖的傅奕;武后時的宰相狄仁傑、李嶠、蘇環與張 廷珪;中宗朝的宰相桓彥範、韋嗣立、姚崇;睿宗朝、肅宗朝、 代宗朝、德宗朝也有許多人。這些反佛道言論主要是批判二教對 社會責任的疏離。韓愈綜合這些論點,認為天下太平,國富民殷 時,僧尼道冠不事生產、賦稅、勞役,還無所謂。然一旦國家稅 收不足,人民疾苦時,僧尼道冠則為國家的坐食人口,嚴重影響 國家經濟。另外,寺廟道觀建築的窮奢極侈,耗費無數,顯示出 社會的不平現象,亦反映人民奉佛道的內在動機,是想藉財贖罪 。


  韓愈的〈論佛骨表〉,除了現在地球村的觀念,不再多強調 「夷狄中華之分」外,其他幾大的批判,「信佛道(迎佛骨)的 內在動機為何?」「宗教是否疏於其該盡的社會責任?」「宗教 是否積聚太多社會財富,沒有取之於民、用之於民?」在現在經 濟不景氣、許多人失業、樂透彩券風靡的不好情況下,仍是重要 的試金石,可逐一檢視。

  當然,不只是佛教,其他宗教(包括我們基督教),也該自 我反省這幾個批判。

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