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昆蘭附近發現新的古卷洞穴

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希伯來大學考古隊在一個新的洞穴中,發現存放古卷的陶土瓶罐,但其中原存儲的古卷均已被盜,只殘存一件碎片。



考古學家細心的在昆蘭附近的Q12山洞中挖掘(Casey L. Olson and Oren Gutfeld, Hebrew University)

在將近70年後,希伯來大學的考古學者,再次發現了一個原存有古卷的洞穴。這個山洞被命名為Q12,是在昆蘭附近發現的第12個存有古卷的山洞。可惜的是,原存於這個山洞的古卷,已在20世紀中葉被盜一空。

由於在市場有人販賣被盜取的古卷,且在2016年夏天,在集林母山谷(Zeelim Valley)的骷髏洞(Cave of the Skull),當場抓到有人正在洞中偷竊。所以以色列古物署在11月宣佈,將在昆蘭附近發動大規模搜索計畫,希望可以找到尚未發現卻存有古卷的山洞。

這次的發現並沒有找到任何新的古卷。但是,考古學家在洞中找到至少七個儲存瓶罐,以及一頁殘存的古卷。這七個瓶罐與在其他昆蘭洞穴所發現的,是相同的樣式。

所以可以肯定的是,這個洞穴與其他11個洞穴都曾經藏有古卷,只是原來在這裡的古卷已經被盜竊了。

在這山洞中所發現的古卷殘頁以及其他一些有機的物品,經過化驗證實是西元第一世紀的遺物。另外,在山洞裡還有一個斧頭,應該是1940年代的物件,可能是阿拉伯貝都因人用來偷盜古卷使用的工具。



從瓶罐中找到的一古卷殘頁(Casey L. Olson and Oren Gutfeld, Hebrew University)

“這次的發現是60餘年來最接近發現新的古卷的一次考古挖掘。在此之前,一般公認的是,認為死海古卷只存在11個山洞之中。現在,毫無疑問的至少有12個山洞曾藏有古卷。”



在Q12山洞中所發現的破碎瓶罐殘片 (Casey L. Olson and Oren Gutfeld, Hebrew University)

最早的一批古卷是在1947年,以色列的學者在黑市從貝都因人的攤位購買到。隨後的數年,又再有一些古卷在當時屬約旦領土的西岸黑市出售。1967年以阿戰爭後,許多原收藏於東耶路撒冷洛克菲勒博物館的古卷,被轉藏於以色列博物館。

這些古卷總數在1,000份左右,都是在猶太人第二聖殿期間所存留的書卷。包括有歷史及猶太教的檔,其中大約1/4是希伯來聖經最早的抄本。另外還有1/4記載當年昆蘭社區的獨特哲理觀念。

這次的發現震撼了原有的觀點。由於發現了第12個山洞,還有沒有其他的山洞存有古卷,成了新的學術研討專題。


2013年美國前總統歐巴馬參觀死海古卷 (Amos Ben Gershom/GPO/Flash90)

在Q12所發現的古卷殘頁並沒有任何文字。此外,在這個洞中還發現了一個皮帶,可能是捆綁古卷用。其他的物件包括火石,箭頭,以及一個瑪瑙印鑒。由於以色列古物署的計畫是要大規模的在昆蘭一帶,尋找是否還有新的古卷,希伯來大學的學者們相信,不久就會有類似的發現。

◎本文原刊於《舉目》官網天下事專欄2017.04.28

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