《客旅的驛站》

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《小屋》─生命的傷痛時刻

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神存在嗎﹖祂在那裡﹖人受苦時﹐神關懷嗎﹖

討論這些題目的書不少﹐但以小說形式表達﹐而又寓意深入的﹐我覺得《小屋》(The Shack) 可算是上乘之作之一。

這本書在2007年出版﹐很快成為暢銷書。牧師在2008初春要讀書小組的成員閱讀﹐計劃在夏天時討論。我對於不知內容的書﹐習慣先借閱﹐覺得有保留價值才會買﹔於是先向市圖書館借﹐沒想到卻是排到三百五十多名以後﹐而圖書館就此書已買了上百本。如果要等﹐恐怕到秋天也還輪不到我。

我上網查看﹐亞馬遜網站的讀者反應褒遠多於貶﹐買了一本﹐一讀﹐就放不下手。讀完﹐介紹給兩個兒子﹐唸大學的小兒子說他也正想找來看﹐因為週圍好些朋友都在讀。在工作的老大說之前就聽朋友極力推介﹐得空一定會去讀。

一本由一個不知名的作者寫的﹐主題並非新意的小說﹐為什麼會吸引那麼多人閱讀﹖而故事內容也不是創新的﹕一個父親帶了三個年紀較小的孩子去露營﹐最小的女兒被誘拐失蹤﹐最後被證實已死。傷心的父親無法饒恕自己的疏忽﹐也怨懟神的漠不關心﹐他一直孤單的承負這個重擔。三年半之後他收到一封短柬﹐促使他重訪發現女兒遺物的破舊小屋﹐在那裡﹐他會晤了三一真神的化身﹐度過一個身心靈極受震盪的週末。

作者說他的這本小說原是寫給自己的六個孩子讀的﹐想讓他們明白神深長闊高的愛。作者本人的父母是宣教士﹐他小時在新幾內亞度過﹐在那裡曾受到慘痛的性虐待﹔結婚以後﹐有過婚外情。為了整頓自己的生命﹐他必須鼓起勇氣面對小時那難堪的傷痛﹐以及對神鬱積的憤怒。經過十多年的努力﹐重新得回妻子的接納和家人的信任。他在過程中﹐切身認識那位揹負他重擔的主﹐也是深愛他﹐醫治他的神。(註1)

那些心得後來就化成小說裡引入深省的敘述。例如其中「審判神」的一幕﹐主角與智慧的化身蘇菲亞的一些對話﹕

「你來此﹐不是要受審判﹐你乃是那個負責判決的法官﹗」
「我沒有這個能力﹗」
「你當然有﹐你在平時生活中已經判決了許多人的動機和行為。。。」
「那麼﹐我現在要判決的是什麼﹖」
「不是判決什麼﹐而是判決誰。」 (Not what, who.)
「好﹗那麼我應該要判決的對象是誰﹖」
「神﹐還有人類﹗」

一段尖銳的對話過後﹐

「神既然讓你失望﹐沒有保護蜜西﹐讓那天良喪失的人傷害了她﹐卻不阻止﹐神實在該受譴責﹐對不對﹖」

「是的﹐神是該受譴責。」

「你既然這麼輕易的就判決神﹐當然也可以審判這個世界。那麼﹐現在你必須從你的孩子裡選兩個﹐允許他們進入神的新天新地﹐但只能有兩個。其他三個則必須恆久在地獄裡﹗。。。我只是要你作你認為神輕易就可以作的事。」

「我﹐我以為祂是應該可以讓一些人下地獄﹐因為﹐因為那些是我不真的。。。在乎的人。」

「所以﹐你認為神可以輕易做到﹖而你無法﹖沒那麼嚴重吧﹗到底那三個孩子你要判他們下地獄的﹖凱蒂不是常說些傷你的話﹐那麼判她第一個去﹐是最合理的選擇﹐不是嗎﹖」

「我不要作法官了﹗我沒辦法﹐我不想﹗」
「你必須﹗你必須﹗你必須﹗」
「那麼﹐我自己去吧﹗可以嗎﹖如果終是有人要承受那個折磨﹐讓我代替我的孩子們﹐去那個可怕的地方把﹗可以嗎﹖我求你﹗」

又過了一些對話

「我可以了解耶穌捨命的愛﹐可是父神呢﹖祂可以阻止這悲劇的發生。。。祂是用此來懲罰我﹐因為我曾傷害我父親﹖」

「神是你所認為的那樣嗎﹖」
「但是祂沒有阻止﹗」

「祂是沒有﹗神是沒有阻止許多事情的發生﹐那許多讓祂痛苦的事﹗。。。你要求生活獨立自主權﹐然後你卻氣惱那位因著愛你﹐而讓你得到所求的神對此沒有介入﹖」

「但是﹐整個事件真的很痛苦﹗」

「你可否願意放下自主權﹐放棄作個判決者﹐在你的痛苦裡去擁抱祂的愛﹐而不是把祂推開﹐自以為是的認為宇宙該怎麼運轉。。。」

類似這樣撼人心弦的敘述在書裡多處出現。雖然有一些神學院的學究們對於作者的書寫很有異議﹐認為三一神的形象不合教義。但作者其實無意要對「苦難」這個題目作神學思辯﹐也沒有要強調三一真神應該以什麼方式顯現。而且這是一本小說﹐給予讀者極大的想像空間。

再者﹐這也不是一本類似聖經約伯記的書﹐因為約伯雖受苦﹐但他沒有離棄神﹐而是要神對他的苦難有個解釋。《小屋》的主角卻是在受苦時﹐選擇遠離神﹔至終是神主動來找他。其主旨應該是要凸顯每個人的生命都有傷痛的時刻﹐但孤單的承受痛苦卻不是神的意思。為了不讓這些經歷把我們圈囿在孤寂恐懼裡﹐反而能幫助我們的生命朝神要我們成長的方向前進﹐唯有在困惑的過程中﹐願意勇敢坦白的與神對話﹐實際體驗神那堅而不鍥的愛﹐因為祂不是隱藏不顯的。

雖然以前有位出版社社長告訴我﹐小說題材的書在台灣基督徒中市場不大。但兩年多來﹐我還是納悶﹐寫的這麼深刻﹐又這麼暢銷的一本書﹐為何沒有中文譯本出現﹖後知如我最近才知道其實中文本去年中就出來了﹐於是忍不住寫下些微讀後感言。

(註1﹕Guideposts, August 2009, “The Healing”, by W. Paul Young)

about 【客旅的驛站】專欄主要寫手:客旅貞吟
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