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爸爸,我們是有錢人嗎?

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「爸爸,我們是富人嗎?」一天,在飛行途中,六歲的小兒拋出這個問題,真是出乎意外。

我望著兒子,心想:「哇!這不正是極好的教導時刻嘛!」我在職業生涯中曾經給過成千上萬人忠告,現在居然有機會就我最喜歡的話題向自己的兒子授課!於是,對著全神貫注的一人聽眾,我從財富的基本概念開始,之後巧妙地轉入身為富人更深層面的意義。

「相對於世界上許多擁有很少金錢或財產的人,我們是富人。」我娓娓道來:「比方說,如果你有一百美元,而其他每個人都有一百萬,你可能會覺得自己很窮。但是如果你還擁有豐盛的水和食物,而別人卻什麼都沒有,你就會覺得自己像是最最富有的人。因此,富有的定義一部分來自財富的累積相對多於其他人;而另一部分的定義則和某個特定時期被視為珍寶的東西有關係。」 

覺得兒子聽明白了,我接著說:「不過要小心『相對』的想法會將人引進某些挫折煩惱的路徑。你或許會因為有人比你富有而感到憤怒;或許會因為害怕失去而充滿懼怕;或許因為覬覦不該屬於你的別人的東西而變得痴狂。

聖經教導說這些狀況會變成罪,因為他們能很快地轉變成壞事。反之,耶穌的話語和生命見證要我們喜樂地抬高他人,即便他們擁有的比我們更多;要我們靠著信心勇敢地前行,而不是在懼怕中行走;要我們在平安中生活,並要因他人的成功而歡欣喜樂。在金錢方面,跟隨耶穌與世界通常方式是不同的。耶穌引導我們進入一種永久的豐富,這種豐富跟你選擇的珍寶有關,與你的內在心靈更有關係。

「富有」可以是信心,相信透過耶穌基督,靠著那加添給我力量的,我凡事都能。它還可以是節制,藉著神的話語;它可以是盼望,能夠耐心地期盼,相信很快就會有諸多新的機會;我們的富有也可能是聖靈的每日引導,使我們能夠做到自律。這些事情,還有其他更多的一切,不斷地把我們帶入豐盛。這一切會讓我們變成世俗意義上的富有嗎?有的時候還真可以!

有個秘訣,就是每天都這樣生活,如此你就可能得到靈感,創造出新的服務項目或用具,得以幫助滿足某些人極為迫切而最具挑戰性的需要。這叫創造價值,可以引導你所服務的那群人打開通往財富的通道;之後,有時作為回報,財富也會回到你這兒來。這也稱為豐盛思維。」

他繼續專注地聽著,我接著進入最關鍵的陳述:「我們家的目標是作神給我們的各種豐富賞賜的好管家。我們也將這個目標進行量化。在做理財方面的決策時先問自己下列幾個問題:

我們做這樣的決定,是否尊榮神,並且效仿耶穌的榜樣?我們計算過所有的代價嗎?這樣做相對於投入的時間和所冒的風險是否很有價值?這個決策的成功概率是否很好,可以增長並激發更多良好的事物?這個行動會產生更多還是更少的果子?(諸如:仁愛、喜樂、和平、忍耐、恩慈、良善、信實、溫柔、節制—聖經告訴我們,在這些方面你可以盡情發奮,要多富有就可以多富有。)我說的你都同意嗎?」

我的陳述完畢。兒子思索了片刻之後,回應道:「那……我們到底是不是富人啊?」

我們忍不住哈哈大笑。我回答道:「是啊!」

兒子開始時提的那個問題,有兩點我很喜歡。其一,這是我第一次聽到他在分享的時候決定用「我們」這個概念定義我們家。還有一點,就是我特別喜愛他流露出的眼神,使我覺得他已經做出決定要真正富有─選擇在思考時帶有盼望、豐盛和樂善好施。這樣的兩個決定可以為所有人,不論是年幼還是年長,在他們理財的道路和過程帶來深厚的影響。

許多人每年都為自己在淨值、收入/花費、增長和捐贈等各方面設立清楚的個人目標。這很有價值,也相當重要。

不過如果你將目標拓展,加入一些你希望幫助成長的社區或團體,就會帶來更多、更大的機會。這些社區或團體可以是你的家庭、公司、客戶關係、鄰舍、事工場所、或國家。

當你給「我們」下定義時,就開始創造出一種奪不走的恆久的財富,形成一個會在永恆中產生漣漪效應的善工。每天晚上,當你為明天的一切作籌劃時,思想你的「我們」團體,看看在第二天醒來時,自己對多姿多彩的生活是否懷有更大的熱忱和期盼(一點也不需要咖啡)。

我的岳母是豐盛思維生活的典範(而且她酷愛咖啡)。她不久前逝世,我們有二十六年的美好關係。她是我認識的最「富有」的人之一。她的滿足一部分是因為丈夫為她提供了所有的基本需求:而她的富有則是源於她不斷地追求每天都關愛他人,即便她生命的大部分時間都與身體的疼痛奮戰。 

由於她的小弟在幼年時不幸過世,她小小年紀就學會了每天要盡全力珍惜生命。在她看來,每一天都是珍貴無比的禮物。她的心裡似乎無欲無求,不在乎每天是否完美無缺。事實上,生活中的許多事情是無法掌控的,人生就是如此!她的職業……生命中的許多事物。她的職業並不能使她在經濟上獨立。她的健康有問題,行動不方便。但是,她並沒有因為這所有的一切而消沉沮喪,反而不停地在別人的生命中播撒她能夠掌控的事物─滿了憐憫醫治的心,富有同情心的教誨,鼓舞勵志的寫作,還有歡欣喜樂的創造力。

你的情況如何?你是富人嗎?還是,像我兒子給我的回應:「那……我們到底是不是富人啊?」
 我很希望聽到你對這問題的回答……也想知道這會帶給你哪種自由。   ◎傅艾瑞克(Eric Vogen),異象投資管理公司(Vision Capital & Management)創辦人兼執行長,商學碩士,並且具備理財規劃師(CFP)證照,擁有超過廿年的證券投資實務經驗。 eric@visioncapitalmgt.com

◎譯者/邱利華,來自中國大陸,曾在大學外語系任教。現居美國南加州,曾在清泉谷基督教會服事多年。現就職於基督教私立高中。喜歡一切美善的事物。


圖片提供/123RF

◎本專欄與《神國》季刊合作。該雜誌為「神國資源為基督協會」之代表性刊物。

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