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透過飲食,學習和教導聖經的真理

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一九八○年代後期,我來到臺灣,初為宣教師,經人介紹,來到以傳福音為目標的烹飪班參與服事。在那年代,許多教會,尤其是婦女團契,常會邀請鄰居、朋友來學做蛋糕、餅乾,或其他對當時的臺灣人來說還相當新奇的西式甜點。

前來教課的老師,通常都是還在上語言課程的女宣教師,所用的器具則是家家戶戶必備的電鍋,代替當時幾乎尚未出現在臺灣社會的烤箱。事實上,在我許多的食譜中,就有一本《祕訣與美食—在臺灣享受烹飪與生活的訣竅》(TIPS ‘N’ TREATS—Hints on Cooking and Living in Taiwan)第五版,是一九八一年出的,我至今還常參考。裡面的內容就是把西餐食譜配合臺灣本地的食材和烹煮方式略加修改,其中有幾份食譜所用的器具就是電鍋而不是烤箱。

多年之後,我們發現臺灣人仍然對學習烹飪、料理新菜色很有興趣。如今不只女士,包括男士也愛做菜!臺灣人喜愛旅行,發掘新的口味和吃法,樂在其中。因此,從烘焙坊到購物中心,甚至書店,很多地方都開設烹飪課、烘焙班。許多家庭都有了烤箱,只不過多半是小型的。此外,每一間書店都用好幾層書架來陳列圖文並茂的食譜,還依特定主題分類。如今,人人都談論飲食,更勇於嚐鮮,甚至熱衷於從頭學煮新菜色。

我是家庭主婦,也是個母親,很喜歡親手為家人準備健康飲食。我會變換菜色,臨時想出新花樣,甚至讓先生、女兒、訪客看見桌上的佳餚美食而驚喜。這對一些婦女來說是繁瑣的家務,對我則是挑戰。

讀聖經時,我很喜歡看聖經時代的人(尤其是婦女)如何生活,信仰又如何影響他們的日常生活。那時代,大多數婦女每天例行的工作有一部分就是煮飯,不僅是為家人,更多時候是為了接待客人。當我更深入讀經,就發現聖經還有很多地方談到食物:從創世記談夏娃吃禁果,到啟示錄最後一章談流過新耶路撒冷的河流兩岸有結實纍纍的大樹,而這兩卷書之間有許多經卷都談到食物。此外,我也發現聖經甚至提到男人煮飯,其中一位就是煮湯大廚雅各。

幾年前,我先生開始研究耶穌在路加福音的客人與主人角色,並且常和我一起討論新發現,我也開始去讀他在研讀的一些相關書籍。自此,我腦海中有了一個想法,一個計畫,就是把我對聖經、對烹飪的愛結合在一起。當時,我也在無意中發現紀法羅(A. F. Chiffolo)與荷西(R. W. Hesse, Jr.)合著的《聖經與烹飪》(Cooking with the Bible)。這本書鼓勵了我,同時也挑戰我做一件不尋常的事。不過,還是等到有一位朋友鼓勵我,我才開始根據兩個目標研究聖經:一是為了學習,二是為了教授「廚房裡的神學」。

食物常藉由藝術、文學、媒體等來展現,也一直是聖經的一個主題,等著我們去發掘和欣賞。我最初只是希望發揮自己對食物及烹飪的喜愛,鼓勵大家用新的眼光來查考聖經。從新的角度研讀聖經常會帶給我們新鮮感,原本很熟悉的經文和故事,會突然像全新的一樣,讓我們從中學到不同的生命功課。

於是,我開始設計並教授一門課,叫作「聖經與烹飪」,研究聖經提到的各種食物及其用途、角色、象徵意義。

每一次上課,我們都探討一個聖經故事,不僅認識其中提到的食物,也學習許多屬靈的功課。同時,我們還使用聖經時代可以取得的食材煮一頓飯,味道應該非常接近耶穌及門徒所吃的吧。

這門課的最終目的,是要讓學生知道,不論在家、在團契、在教會,我們都可以藉由人人都需要、人人都享受的食物,來學習和教導聖經的真理。

原本只是一個兼具理論與實務的課程,如今發展成為一本書,供讀者閱讀和使用,不僅可用在自家廚房,甚至可用來分享耶穌基督這位生命之糧的好消息。

本書每一章以聖經談到的某一組食材為主題,內容則分成三部分:(一)簡短研討一段經文或主題;(二)介紹特定的幾種食材,解釋它們在聖經中的角色和象徵意義;(三)提供簡單的食譜,說明如何用那些食材煮出一桌菜。

來,大口享受上帝的禮物吧!

◎蘇恩惠為《聖經餐桌小旅行》作者

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