《河馬教授》

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不要給否定式的安慰

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拿瑪人(Naamathite)瑣法是一個謎樣的人物,因為考古學家不確定拿瑪的所在,有人說這是中東葉門的一座古城,有人認為這是接近土耳其的某個城邑,有人說這是便雅憫的第五個兒子乃幔(Naamah)所建的地方。我們雖然不明白瑣法來自何處,但是他講論的方式,是用一個否定式的格式,去安慰他可憐的朋友約伯。

  瑣法的否定式論點是三段式。第一段,他說約伯是「多嘴多舌的人」,愛講「誇大的話」,這些斷言實在傷人。請不要用傷人的話,安慰傷心的人。第二段,他峰迴路轉,說要「你考察,就能測透上帝嗎?」,竟要約伯多讀書,考查歷史。請不要用更重的任務,安慰需要幫助的人。第三段,瑣法才給約伯好話,「你因有指望就必穩固」、「你躺臥無人驚嚇,且有許多人向你求恩」,這是開空頭支票式的安慰。

約伯的脾氣實在是好,要是我就回應:「你愈講,我就愈沒指望」、「我在躺臥時,就是你來驚嚇我」。

  我們對別人的需要,有靈敏的察覺。要給否定式的安慰,不如向大約伯對瑣法的回覆:

「你且問走獸,走獸必指教你,
又問空中的飛鳥,飛鳥必告訴你
…………………………………
海中的魚,也必向你說明。」(約伯記十二:7-8)

  向魚請教,有時比向人請教更好。魚不會與人互動,但是活潑。上帝可以透過一條魚,讓我們明白祂旨意。


圖片提供/123RF

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